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La littérature en Irlande

James JoyceL’art du conte fait partie intégrante de la culture irlandaise depuis des milliers d’années. Des poètes professionnels aux conteurs (bardes et seanchaí), aux écrivains et poètes contemporains, l’Irlande a  énormément contribué à la littérature mondiale. Notre histoire est parsemée d’auteurs et de poètes de renommée internationale dont les lauréats du prix Nobel WB Yeats, Seamus Heaney, George Bernard Shaw et Samuel Beckett, qui écrivent en anglais et en irlandais.

Dublin a été nommé ville UNESCO de littérature en 2010 mais revendique ce titre depuis longtemps. À Dublin, on marche sur les pas de James Joyce, Oscar Wilde et Patrick Kavanagh et bien d’autres grands écrivains. Unesco  ‌

La littérature est intrinsèque à la ville. Même ses chansons de rues et ses ballades sont des petits contes. La voix de la ville est dans la prose et le dialogue de plusieurs générations de romanciers et de dramaturges tels que Sean O’Casey, Flann O’Brien, Conor McPherson, Brendan Behan, Roddy Doyle, Maeve Binchy, Sebastian Barry,  John Banville ou Marian Keyes. Les styles littéraires que les écrivains irlandais se sont appropriés vont de la satire avec Jonathan Swift à la fantaisie gothique avec l’auteur de Dracula, Bram Stoker.

Dublin est le décor d’innombrables livres d’auteurs irlandais et internationaux, le plus connu étant Ulysses et Dubliners de Joyce. Dublin est réellement une ville des mots formant et nourrissant l’imaginaire littéraire et, comme l’a dit Dermot Bolger, «chaque promenade dans la ville se fera en compagnie de fantômes littéraires».

Angelas Ashes

D’autres villes et grandes villes se sont fait connaître par les écrits de poètes et écrivains irlandais. Du poème Lake Isle of Inisfree de WB Yeats’s , aux mémoires intitulés Angela’s Ashes de Frank McCourt’s  en passant par le roman Brooklyn  de Colm Tóibín’s, la relation entre les écrivains irlandais et leur patrie se retranscrit dans les pages des livres et des recueils de poèmes.

Jusqu’à ce jour, les écrivains contemporains irlandais font leur marque dans la fiction populaire, le roman policier et la littérature pour enfants. Les écrivains irlandais sont récompensés par de nombreux prix. Certains ont récemment gagnés ou été présélectionnés pour le prix Man Brooker et le prestigieux international IMPAC Dublin Literary Award dont le prix de 100 000 euros en fait la plus grosse somme à gagner pour une seule œuvre de fiction.

La riche histoire de littérature irlandaise est gravée dans le pays. À Dublin, le livre de Kells, la bibliothèque Chester Beatty et le musée des écrivains irlandais donnent une place importante à la littérature dans le paysage de la ville. Ailleurs, le festival Cúirt International Literature à Galway et la Listowel Writers’ Week attirent un public conséquent et fidèle.