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Le sport en Irlande

L'Irlande est une nation composée de fans de sport et d'athlètes, amateurs comme professionnels, de sports d'équipe tels que le hurling, le football et le rugby ou bien pratiquant l’athlétisme, la voile, l'équitation et le cyclisme. Parmi les sportifs irlandais les plus célèbres se trouvent la championne du monde et championne olympique de boxe Katie Taylor, le golfeur Rory McIroy, le capitaine de l'équipe de rugby Brian O'Driscoll, le boxeur champion olympique Michael Carruth, le vainqueur du Tour de France Stephen Roche et la coureuse Sonia O'Sullivan.‌

Les sports irlandais traditionnels

Le hurling, le football gaélique et le camogie sont les sports irlandais traditionnels et parmi les plus populaires dans le pays. Ces sports sont gérés au niveau de l'Association gaélique athlétique (GAA), créée en 1884 pour développer et promouvoir les sports nationaux. Le hurling, le football gaélique et le camogie sont des sports joués au niveau amateur, en d'autres termes les joueurs ne sont pas rémunérés.

Pour ces trois sports il existe une grande rivalité entre les différents comtés irlandais à travers des championnats annuels qui culminent avec la finale organisée en septembre au stade dublinois Croke Park. Ces finales sont l'évènement phare de l'année sportive en Irlande, et en 2012 presque 1,5 millions de téléspectateurs ont suivi la finale de football irlandais.

Le ‌‌hurling qui se joue avec une crosse, est considéré comme étant le plus ancien jeu sur terrain. Le camogie iest la version féminine du hurling. Une équipe est composée de 15 joueurs qui utilisent une longue crosse faite en bois de frêne appelée camán et une balle en cuir appelée sliotar. Pour marquer, il faut que la balle passe au dessus de la barre transversale pour un point ou bien qu'elle rentre dans la cage pour trois points.

Le Footballfootball gaélique est semblable au football australien. Les joueurs peuvent frapper dans le ballon, le faire rebondir, le conserver pendant un certain nombre de pas et se le passer à la main. Le ballon utilisé est sphérique, en cuir et plus petit qu'un ballon de football classique. Chaque équipe se compose de 15 joueurs et, à l'instar du hurling, pour marquer il faut que la ballon passe au dessus de la barre transversale pour un point ou rentre dans la cage pour trois points.‌‌

Le football

Le football est très populaire en Irlande, des poussins aux séniors. Ce sport est organisé au niveau national par l'Association irlandaise de football (FAI). La ligue nationale de football, appelée League of Ireland, est composée de 19 équipe de séniors qui s'affrontent également lors d'un tournois à élimination directe appelée FAI Cup. De nombreux joueurs irlandais jouent également dans des clucs britanniques. L'équipe internationale irlandaise, qui joue en sous les couleurs de la République d'Irlande, s'est qualifiée trois fois pour la Coupe du monde (en 1990, 1994 et 2002) et deux fois pour le championnat européen (en 1988 et 2012). Les joueurs de football irlandais les plus connus sont Roy Keane, Paul McGrath, Liam Brady et Johnny Giles.

Le rugby

Le rugby est un sport très populaire en Irlande, avec des compétitions organisées au niveau régional dans les quatre provinces: Leinster, Munster, Connacht et Ulster. Chaque province possède également une équipe professionnelle, les quatre équipent s'affrontent lors d'une ligue nationale et d'un championnat européen (la H Cup).

Au niveau international, le sport est géré par l'Irish Rugby Football Union (IRFU). L'Irlande participe chaque année au tournoi international des Six nations et tous les quatre ans au championnat du monde. L'équipe irlandaise est parvenue jusqu'en quart de finale lors de la dernière coupe du monde en 2011. En 2009, l'Irlande a remporté le tournoi RBS des Six nations, la Triple couronne et le Grand chelem. Les stars du rugby irlandais sont, entre autres, Brian O’Driscoll et, appartenant au Temple international de la renommée du rugby, Keith Wood, Willie John McBride et Mike Gibson.

Horse racing L'équitation

Les sports de l'équitation, le saut d'obstacles et les courses de chevaux, sont populaires et très suivis en Irlande. Des festivals de course de chevaux ont lieu tous les ans à travers tout le pays, le plus célèbre étant le Galway Races, organisé pendant sept jours au mois de juillet. L'élevage hippique et également une industrie très importante en Irlande, et l'industrie des chevaux pur sang dans le pays est considérée comme l'une des meilleures au monde. En 2011, les poulains irlandais ont été vendus dans 35 pays pour une valeur totale de 156,5 millions d'euros.

 Le golf

Golf

Il existe à travers tout le pays plus de 400 terrains de golf avec d'excellentes installations. Le tournoi de la Ryder Cup a été organisé en Irlande en 2006, avec la victoire de l'équipe irlandaise contre celle des États-Unis grâce, entre autres, aux excellents golfeurs irlandais Pádraig Harrington, Darren Clarke et Paul McGinley. Pádraig Harrington a par la suite accumulée les victoires, à l'open britannique en 2007 et 2008, et au championnat de la PGA également en 2008. Shane Lowry, autre joueur de golf irlandais, a remporté le master du Portugal en octobre 2012.

2010 et 2011 ont été des années excellentes pour les golfeurs d'Irlande du Nord. En effet, Graeme McDowell, Rory McIlroy et Darren Clarke ont remporté trois tournois du Grand Chelem: le Masters 2010, l'open américain 2011 et l'open britannique 2011.   

En septembre 2011, l'Irlande a également accueilli la compétition biennale de golf féminin, la Solheim Cup, au terrain de golf de Killeen Castle, dans le Comté de Meath.

Les Jeux olympiques et paralympiques

Lors des Jeux olympiques de Londres, l'Irlande a gagné cinq médailles, terminant 41e au classement par médailles. Parmi les médailles de l'équipe olympique irlandaise quatre ont été remportées en boxe, dont une médaille d'or pour Katie Taylor et une médaille de bronze pour le cavalier de saut d'obstacles Cian O'Connor. L'équipe paralympique irlandaise est rentrée de Londres avec un record de 16 médailles, dont huit en or. Le sprinter Jason Smyth et le coureur de demi-fond Michael McKilop ont conservé leur titre et leur médaille d'or.

L'Irlande a par le passé organisé plusieurs évènements sportifs de renom dont les Jeux olympiques spéciaux en juin 2003. Il s'agissait du plus grand évènement sportif tenu en Irlande avec la participation de plus de 7000 athlètes venus de 160 pays à travers le monde.

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